Een boa staat voor buitengewoon opsporingsambtenaar. Het buitengewone daaraan is de specifieke opsporingsbevoegdheid. Hij of zij is niet alleen toezichthouder, maar heeft bepaalde opsporingsbevoegdheden. Zo mag een boa onder andere identiteiten controleren, een proces-verbaal opmaken, boetes uitschrijven en personen aanhouden als deze worden verdacht van een strafbaar feit.